紫霞湖位于南京市玄武区钟山风景名胜区明孝陵东北部,是个深藏于山间林海中的人工蓄水湖泊,因与紫霞洞相连而得名。有“林海中的明珠”、“南京第一无污染湖”之誉,成为人们避暑纳凉的旅游佳地。

紫霞湖修建于1930年代中期,由爱国华侨胡文虎捐资建造,用来汇聚紫金山泉水,面积约5万平方米,最深处 6米多,湖水清澈,周围林木蓊郁,山青水碧,风景佳丽。

紫霞湖位于南京市玄武区紫金山南麓,建于1935年,是虎牌万金油的创始人胡文虎捐款国币7万元建造的人工蓄水湖泊,胡氏是新加坡华侨。紫霞湖当时是总理陵园管理委员会为解决陵区用水困难而修建的水库,湖面约近70亩(4.7公顷),年蓄水量在22万立方米。常年蓄水量达22万立方。湖四周林木青翠,湖面水光潋滟,云天倒映,北岸是层峦叠嶂,湖光山色,悦人心目。湖滨新建有水上乐园,为市民消夏度暑的胜地。

1947年,蒋介石选中这里作为墓址,并在湖北岸上建了一座“正气亭”作为墓址的标志。由来紫霞湖因紫霞洞而得名,紫霞洞原名朱湖洞,即道书中所说的“第三十一洞天”。元末道士周巅隐居洞中,朱元璋做皇帝后,封他为紫霞真人,紫霞湖也因此得名。

紫霞湖的源泉主要来自紫金山南坡近百万平方米地面的经流之水,山水顺着东西两条大沟冲下来,汇入湖中。湖西岸从北到南是山水直接冲刷形成的大沟,水都很深;湖的西南端是水闸和溢流槽;湖东的来水沿着北岸冲入湖西的大沟,因而湖的北边也很深。湖东是一片浅滩,水浅,泥沙容易泛起而发黄,但黄而不脏。

紫霞湖的东侧是一片树林,看不见什么。树林那边是不为人知的东郊招待所,就是大机关里的人常说的9号招待所,1950年代到1970年代毛泽东在南京的住所之一。东郊招待所常年由军人把守,戒备森严。80年代后改名东郊宾馆对外开放,只要有钱就可以进去住。里面占地面积很大,一座座两层小楼或单层的大房子散布在绿树丛中,有毛泽东下榻的小楼,刘少奇住过的房子,周恩来住过的小楼,还有其他党政要员的屋宇。那些房子外观都不太显眼,里面的装潢在当时可算是相当豪华的了。尤其是毛泽东的房子,大卧室,大浴室,大客厅,大办公室,红木家具,胡志明赠送的灯具,法国进口的洁具,应有尽有。

东郊宾馆的大院里有个紫霞洞,又叫朱湖洞,道书称之为“第三十一朱湖大生之年,说法之洞”,相传洞口常有紫霞环绕,洞中雕刻的却是各种佛像。元末道士周典曾经在洞中隐修,周典是刘伯温的师父,朱元璋登基后曾封周典为紫霞真人,紫霞湖就是因此而得名。但紫霞洞被围在宾馆大院里。紫霞湖的西侧是一条小山冈,树木参天,挡住了人们的视野。那儿是明孝陵的后山,一般人也是没去过那里。湖西边种了不少桃树,据说就叫桃花坞。