惠济寺位于南京市浦口区汤泉街道,又称古惠济寺,始建于南朝,初名汤泉禅院。南朝刘宋时,武帝刘裕万乘来游,南朝萧梁时,昭明太子萧统曾在此读书。清咸丰年间毁于战火,光绪年间复建其中部分,规模远不及以前。

寺内三棵稀世之宝的古银杏树迄今皆已有1500多年的树龄,已列入“中国古典园林之景”,为江苏省文物保护单位。南朝萧梁昭明太子萧统曾在此修学,并亲手种下,名曰“千年垂乳”、“撑天覆地”、“雷击复苏”,至今仍枝繁叶茂传粉挂果,且所结白果无苦心,被誉为“佛缘圣果”。

2014年,惠济寺复建计划启动,此次复建工程在设计主体上采用了唐式建筑风格,占地从现在的30亩将扩大到150亩。整体复建工程将分三期完成,一期工程建设安养院、斋堂、大雄宝殿、普贤殿等主体建筑,二期工程建设禅修中心、净身坊、方丈院、钟鼓楼,三期工程建设天王殿、文殊院、宾客楼、藏经楼等建筑。惠济寺整体复建完成后,未来从老山远眺,可以看到错落有致的屋檐、雄伟而富有变化的轮廓与绿树相互掩映,江南古刹将得以重现,惠济寺也将成为国内少有的唐代风格古建筑群。

惠济寺遗址现在为南京市级文物保护单位,并建成对游人开放的遗址公园。公园内供人观赏的主要文物有础石、碑刻和古木。础石有两类、一类是覆盆上雕有缠枝牡丹、葡萄、莲花等纹饰,流露出富贵、兴旺、祥和的寓意,从柱础形制及雕花枝法分析,应是南唐汤泉禅院或宋初惠济院的遗物,且为后来的惠济寺沿用;另一类是覆盆式素面柱础,时代略晚,有可能是惠济寺元佑三年(1088年)所建转轮藏殿的遗物。

惠济寺旧存碑刻极多,其中年代最早、且负盛名是南唐所立《汤泉禅院之碑》,该碑为青石质地,下承龟趺,碑首半圆,上有蟠龙浮雕,碑额篆题“汤泉禅院之碑”六字,笔力雄壮遒劲,是为名家手迹。碑文系南唐文苑名流、官至光政殿学士承旨的韩熙载所撰。此碑在“文革”期间被炸成数段,现文物部门已收集到其中5块,尽管碑文漫漶,只剩10余字堪可辨识,但作为稀见的南唐时代的碑刻文字,毕竟是弥足珍贵的,此外,记载建惠济寺转轮藏殿并供奉银函葬佛舍利事迹的北宋元佑三年刻石及明崇祯十六年(1643年)重建观音宝殿、清康熙二年(1663年)修大雄宝殿的题名刻石,更是后人探知惠济寺千年兴衰的实物见证。

除文物遗址外,最令人瞩目的还属寺内三棵堪称稀世之珍的古银杏树,它们迄皆有1400多年的树龄,是南京地区现存最早的古银杏树,相传均为南朝萧梁时期昭明太子萧统在此读书时手植。

三棵银杏树中的长者名为“千年垂乳”,树高20.2米,树径7.45米,须七个成年人方可合抱,树枝上共有七支下垂的乳瘿,最大的乳瘿长2.18米,乳瘿根部直径为30厘米,周长约90厘米,这七支乳瘿宛如一位饱经沧桑的母亲身上的巨大悬垂在裸露而苍老的躯干上,使人产生无限的景仰和神秘感,“千年垂乳”之名,也即是由此而来。

仲者名叫“撑天覆地”,树高24.7米,树径7.4米,因树干高撑天空,遮天蔽地而得名,每逢夏天,浓密的树荫覆盖地面半亩有余,可供千人纳凉,此树在“文革”期间曾遭无端砍伐,现在的规模已经大不如前了。

叔者唤作“雷击复苏”,树高23.9米,树径4.7米,此树与前两棵树的最大不同在于,其树干挺直高耸,宛若一柱擎天,显得傲岸而突兀,清咸丰年间,一场惊雷击毁了此树的半边躯干,数年后竟然又奇迹般地慢慢复苏。现树干中空,如果紧贴当年被雷劈过的部位向上观望,还可窥到“一线天”的景象,令人啧啧称奇。

已故著名书法家,当代草圣林散之先生对故乡的这三棵千年古银杏树怜爱有加,曾作500余字的长诗《古银杏行》为之赞颂,并刻碑立于寺内。

惠济寺内的这三棵银杏树历千年风雨依旧生机盎然,应与汤泉镇地下富含硫磺碳酸气的温泉不无关系。汤泉镇素以“温泉之乡”闻名,镇上的温泉泉眼多达七、八处,除早年废弃的太子汤外,尚有五柳泉、川塘、珍珠泉、汤湖堰、菱角坑等,其泉水不仅可以疗癣,还被当地居民用于灌溉禾苗等农作物。惠济寺之在汤泉,可谓得天独厚,可游可赏。

交通方式

乘坐南京公交607路或南京公交608路,到汤泉东站或银泉路站下。