牛首山位于南京市江宁区,由牛首山,祖堂山,将军山,东、西天幕岭,隐龙山等诸多大小山组成。牛首山属于宁镇丘陵西段南支,山高248米,因东西双峰对峙性似牛角而得名,《金陵览古》曰:“遥望两峰争高,如牛角然。” 

牛首山是中国佛教名山,文化底蕴深厚,是佛教牛头禅宗的开教处和发祥地。山周围有感应泉、虎跑泉、白龟池、兜率岩、文殊洞、辟支洞、含虚阁、地涌泉、饮马池等自然景观,及宏觉寺、弘觉寺塔、郑和墓和抗金故垒等人文景观。牛首山风景宜人,每岁届春金陵百姓倾城出游,故有“春牛首”之称。清乾隆年间“牛首烟岚”列入金陵四十八景中。

公元317年,晋元帝司马睿渡江初建东晋王朝时,定都建康(今南京)。大兴年间,元帝想在都城的正南门宣阳门外建立双阙,以示皇权至尊。丞相王导认为,东晋政权初创,财力不足,实在不宜建立双阙。 有一天,他陪晋元帝乘舆出宣阳门,朝南眺望,便见牛首山双峰对峙,景色壮观,便遥指山峰:“此天阙也,岂烦改作!”元帝明白王导的苦心,听从了他的意见,取消建立双阙的计划,但“天阙山”的美名因此流传了下来。《昭明文选》中陆倕的《石阙铭》里即有“乃假天阙于牛头”的记载。唐朝天宝初,牛首山正式改名为“天阙山”。

南朝刘宋孝武帝大明五年(461),牛首山西峰南坡山洞里,曾住过高僧辟支和尚,他在此洞中“立地成佛,上天为仙”,因此住过的山洞称辟支佛洞,又称佛窟洞。牛首山一度亦称仙窟山。

南朝梁代佛教盛行,牛首山南建有佛窟寺(今宏觉寺),唐代又添建宏觉寺塔。唐太宗贞观六年(632),牛首山成了佛家“牛头宗”(一名“牛头禅”)的发祥地。佛家称“江表牛头”即指此。塔有碑,碑文《牛首山第一祖融大师新塔记》,为著名诗人刘禹锡所撰。自梁代到明代的千余年间,牛首山一直是僧人咸集,群贤毕至之地。余宾硕描写它:“秀宇层明,松岭森阴,绮馆绣错,漂渺玲珑”。在牛首山东峰舍身崖的感应泉旁,有明景泰六年(1455)诗刻。凤字形石壁上除有梵文和诗刻外,还有4龛石刻佛像,多者达75尊,大者近2米。足见明代佛教盛况之一斑。

1937年(民国26年)底南京沦陷后,侵华日军将全山砍伐一空,历代建筑付之一炬。

1957年,因开采铁矿又削平了西峰。文物古迹所剩无几。直至1986年进行风景区规划后,牛首山加强了保护和管理。满山遍植苍松翠柏和桃、李、兰、杜鹃、迎春花等春花植物,修复了弘觉寺塔。

1995年,被列为江苏省省级森林公园,2002年4月正式挂牌运营。

2011年6月起,江宁区启动牛首胜境创意策划工作,确定了“天阙藏地宫,双塔出五禅”、“一花五叶”的总体布局。规划中的牛首山风景区中部地区总面积约9.51平方公里,由文化禅、自然禅、生活禅、生态禅、艺术禅等五大片区组成。整个牛首山风景区的目标就是打造成一个禅文化休闲度假区。[4] 

2012年上半年《牛首山文化旅游区(牛首胜境)核心区控制性详细规划》已经通过专家评审,一期工程立项,环评、消防等相关手续正在报批中。大报恩寺塔也将在牛首山复建,按照规划将于2014年青奥会前建成面对游客开放。

旅游指南

公交:乘坐754路、755路、712路、G5、G70路前往,在牛首山景区站下。

驾车:沿宁丹公路出城,过公路收费处走8公里,右侧就是牛首山入口处。