定林寺位于南京市江宁区方山,距今已有1500多年历史,是金陵名刹、“金陵四十八景”之一。历史上,定林寺分为“上定林寺”、“下定林寺”两处,位于方山的定林寺为下定林寺。

南朝梁武帝萧衍时,来自天竺的达摩祖师留在国都建康(南京)期间,曾到下定林寺举行佛事活动,方山至今尚保留有“达摩崖”等历史古迹,为禅宗之祖达摩偃坐之地,故此,在佛教界有“南定林、北少林”之说。到了明、清时期,下定林寺香火很旺,随着庙舍不断增建,规模越来越宏大。

为了恢复千年佛教古刹圣迹,在国家和当地政府以及社会各界的关注下,定林寺得以再次重建,大雄宝殿目前已竣工,殿内佛像及山门、藏经楼、天王殿、功德堂、钟楼、鼓楼、禅堂、斋堂、祖堂、客堂、僧寮等建筑还将陆续兴建。

定林寺塔(又称方山斜塔)始建于南宋乾道九年(公元1173年),塔高约14.50米,为七级八面仿木结构楼阁式砖塔。底层和二层内部为方形,三层以上则为圆筒形。在第五层设木架以承刹杆。底层仅南面开门,中央有石雕须弥座,东、西、北三面有佛龛。其他各层均四面开门。塔身用砖砌成仿木结构的柱枋、斗拱。因年久失修,腰檐、塔顶及塔刹已毁,塔身向北倾斜7.59度,经过纠偏后保留斜度为5.3度,超过闻名于世的意大利比萨斜塔。

1982年,方山斜塔被公布为江苏省级文物保护单位,在世界著名的斜塔中,意大利比萨斜塔倾斜度为4度,经过纠正的方山定林寺斜塔斜为5.3度,比斜度为4度的意大利比萨斜塔还要“斜”,至今仍为世界第一斜塔。《新华社》2003年11月5日称:定林寺斜塔至今仍堪称世界第一斜塔。

2003年,相关部门对定林寺塔进行了抢救“纠偏”加固,以钢板捆绑,并用钢索拉住塔身,使斜度从7.5度拉回至5.35度。

传说先有南京江宁方山、后有南京。方山又名天印山,顶平似削,方正似印,是风水吉祥命运山,帝王之气灼灼逼人。传说秦始皇灭六国,公元210年最后一次南巡,浮江而上南京,为方山王气震撼;为破金陵之王气、凿断方山地脉,引淮河污水入城,归途中却一病不起、驾崩途中,遭“破天机”之谴,南京终究成六朝古都,流芳百世。

乞食归来晚,云堂已闭关。

明月篱犬吠,经罢木鱼闲。

白板双扉启,青藜一杖还。

挑灯石岩下,趺坐小尘寰。

此诗是明代诗人盛时泰(应天府上元人,今属南京市江宁区)结香茅于方山时所咏:“宿定林寺”。